Blockchain pour le commerce de détail

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Les cryptomonnaies ont fait beaucoup de chemin depuis le jour où, il y a neuf ans, Laszlo Hanyecz avait payé 10 000 bitcoins pour deux grandes pizzas Papa John’s, marquant le premier achat de biens matériels par de la monnaie numérique. Bien que le bitcoin soit encore loin d’être universellement accepté par les vendeurs, des milliers de marchands dans le monde entier acceptent la cryptomonnaie – et leurs rangs grandissent chaque jour. Les derniers grands développements dans ce domaine sont apparus lors de la conférence de consensus de cette année, lorsque Flexa a rendu public son partenariat avec un certain nombre de grands détaillants américains. L’application de paiement de Flexa, Spedn, permettra aux utilisateurs de payer leurs achats dans plus d’une douzaine de magasins de Barnes & Noble, Office Depot et Whole Foods avec des cryptomonnaies.

Les paiements, comme nous le savons, ne sont cependant que la pointe de l’iceberg de la chaîne de blocage. Bien que l’augmentation du nombre de magasins et de chaînes qui acceptent la monnaie numérique demeure une évolution importante vers l’adoption massive, il existe plusieurs autres domaines où la technologie du Digital Linear Tape (DLT) peut être utile à l’industrie du détail. Certaines de ces solutions sont déjà en place et fonctionnent, et d’autres promettent d’apporter des changements massifs au cours des prochaines années.

Crypto Paiements

L’étude Kaspersky Lab Global IT Security Risks Survey, publiée en février, a révélé qu’un pourcentage respectable de 13 % de plus de 12 000 consommateurs dans 22 pays ont utilisé la cryptomonnaie pour payer leurs achats en ligne.

Les méthodes de paiement les plus populaires

Les entreprises qui s’engagent sur la voie de l’acceptation de la cryptomonnaie peuvent être motivées par diverses raisons. Certains pourraient vouloir faire appel à des clients plus jeunes, technologiquement avancés, avertis avec la technologie de pointe, tandis que d’autres font confiance à la technologie et sont optimistes sur la cryptomonnaie. La volatilité de la monnaie numérique demeure le principal facteur de dissuasion pour les grandes entreprises de vente au détail. Les intermédiaires comme Flexa, qui sont prêts à se mettre entre les entreprises et le marché du crypto pour absorber une partie de l’incertitude, s’avèrent utiles car les grands acteurs se trouvent prêts à expérimenter la nouvelle méthode de paiement mais se méfient des risques potentiels.

Il semble que ce modèle indirect pourrait devenir un moyen dominant de faciliter l’accès des grandes chaînes de détail aux paiements en monnaie numérique au cours des prochaines années. C’est ainsi, par exemple, que devrait fonctionner le partenariat de crypto-paiement récemment annoncé entre Starbucks et la société de technologie financière Bakkt.

La capacité de la Blockchain à faciliter la transmission de la valeur et de l’information peut donner lieu à des formes de paiement plus sophistiquées et multifonctionnelles dans un avenir proche. Une application récemment dévoilée, Civic Pay, en est un exemple frappant :

La solution permettra aux exploitants de distributeurs automatiques de simplifier l’accès aux marchandises classées en fonction de l’âge en combinant le paiement, la vérification de l’identité et des points de récompense en une seule transaction.

Programmes de fidélité

Les programmes de fidélisation constituent un autre domaine important du commerce de détail qui pourrait utiliser une optimisation et une protection renforcée contre la fraude. Outil essentiel pour établir une relation durable avec un client, ces programmes reposant sur des transactions reposent souvent sur une infrastructure moins sécurisée que celle des paiements «réels», ce qui a entraîné une augmentation substantielle de la criminalité liée à la fraude liée à la fidélisation au cours des dernières années. Tant la valeur que les données personnelles sont sujettes au vol. En outre, de nombreux programmes de récompense ne fournissent pas suffisamment de valeur aux clients, car les moyens de dépenser les points durement gagnés sont limités.

L’introduction de blockchain dans l’équation pourrait aider les détaillants à résoudre ces deux problèmes. Du côté de la sécurité, les pirates informatiques et les fraudeurs auront beaucoup plus de difficulté à pénétrer dans un système reposant sur un grand livre distribué qu’un système qui stocke toutes les données dans une base de données centralisée. En termes de valeur pour le consommateur, la création d’un écosystème de récompenses basé sur des jetons ouvert aux entreprises tierces est un moyen de donner aux clients une multitude de moyens divers de dépenser leurs points.

C’est exactement ce que American Express cherche à réaliser avec sa plate-forme de récompenses basée sur Hyperledger, conçue pour permettre aux marchands partenaires de créer des offres de récompenses personnalisées pour les clients de la société financière. La société suisse Qiibee, qui aide les entreprises à personnaliser leurs programmes de fidélisation, est un acteur de premier plan dans ce domaine.

Suivi de la chaîne d’approvisionnement

Une autre famille bien établie et abondamment couverte de cas d’utilisation dans le commerce de détail de chaînes de blocs concerne la capacité de la technologie à rendre les origines des marchandises transparentes et vérifiables. L’exigence d’une telle transparence peut découler de considérations différentes, en fonction d’un secteur particulier, les trois préoccupations principales étant la sécurité, l’authenticité et l’approvisionnement éthique.

Les centres américains de contrôle et de prévention des maladies, branche du gouvernement fédéral chargée de promouvoir et de protéger la santé et la sécurité publiques, estiment que chaque année, 48 millions de personnes tombent malades, 128 000 sont hospitalisées et 3 000 meurent de maladies d’origine alimentaire. Les épidémies de maladies telles que E. coli et la salmonelle causées par de mauvaises courses ne sont toujours pas irrégulières. Une fois que le produit contaminé est transféré à l’énorme chaîne d’approvisionnement d’un grand détaillant, il devient difficile de déterminer son origine afin d’éliminer rapidement la menace. Cela peut prendre plusieurs jours avant que la source soit identifiée, ce qui pourrait causer de lourdes pertes à la chaîne et mettre les clients en danger.

Les leaders de l’industrie ont fini par comprendre que l’enregistrement de chaque événement pouvant donner lieu à une action tout au long du parcours du produit – de la ferme à la table – sur une blockchain constituait une solution efficace à ce problème. Cela pourrait également améliorer la capacité des magasins à identifier et à retirer rapidement les aliments rappelés, entre autres avantages logistiques. L’initiative IBM Food Trust, qui propose à ses membres une plate-forme basée sur une chaîne de blocs pour suivre les produits à chaque étape de la chaîne d’approvisionnement, a été lancée à l’automne 2016, lorsque le géant américain de la vente au détail Walmart a commencé à tester le système. Depuis lors, Walmart a commencé à imposer aux fournisseurs de certains types de produits l’implémentation de la solution DLT. D’autres acteurs américains et mondiaux du secteur – tels qu’Albertsons, Unilever, Nestlé et Carrefour – ont également rejoint le club et de nombreux autres sont prêts à faire de même.

La nécessité de vérifier que le produit en question a été obtenu de manière éthique est étroitement liée à la sécurité alimentaire, mais que la demande des consommateurs est différente du point de vue conceptuel. Alors que la génération Y et les générations deviennent la force motrice du capitalisme mondial, les préoccupations concernant la responsabilité environnementale et sociale des entreprises deviennent un facteur de plus en plus déterminant du comportement d’achat. Encore une fois, enregistrer le parcours du produit sur un grand livre immuable et créer une interface conviviale permettant aux clients d’obtenir une image claire de ses origines peut devenir un outil puissant pour que les entreprises instaurent un climat de confiance et soient récompensées pour leur transparence et leurs pratiques d’approvisionnement responsable.

Parmi les exemples, citons le Fonds mondial pour la nature – Australie, qui prône l’utilisation d’OpenSC, un outil de suivi de la chaîne logistique basé sur la blockchain, qui permet aux consommateurs de faire des choix éthiques lors de l’achat de produits alimentaires. Les clients pourront obtenir des informations sur les origines et le cycle de vie des produits en scannant un code QR sur l’emballage.

Par ailleurs, la Ford Motor Company teste un système IBM fonctionnant sur le tissu Hyperledger qui détectera les réserves de cobalt, un matériau utilisé dans les batteries lithium-ion, qui connaît une demande croissante en raison de l’essor du marché des véhicules électriques. Une grande partie du cobalt dans le monde est extraite en République démocratique du Congo, où le travail des enfants et les conditions de travail analogues à l’esclave sont très répandus. L’initiative Blockchain permettrait de remédier à ces problèmes en fournissant aux sociétés occidentales un moyen de garantir que le cobalt qu’elles achètent provient des mines où un certain niveau de protection du travail est appliqué.

Enfin, s’agissant des biens de consommation de luxe, il est d’une importance capitale d’établir la provenance d’un article. Les principaux acteurs de l’industrie du diamant, tels que Alrosa et De Beers, ont adopté des solutions basées sur la chaîne de chaînes pour repérer les gemmes d’une mine à l’autre et vérifier que leurs origines sont propres – au sens littéral et par rapport aux propriétaires précédents. La marque de vêtements de luxe Alyx mettra en œuvre la solution blockchain d’Iota afin de présenter les pratiques durables appliquées à chaque étape de sa chaîne logistique.

Gestion des données client, sécurité et partage

Les détaillants enregistrent, stockent et utilisent régulièrement de grandes quantités de données clients. Les applications de la Blockchain liées à la rationalisation des processus dans cette ligne de travail constituent un domaine moins exploré mais extrêmement prometteur. Exploiter les avantages de la technologie de grand livre distribué pourrait améliorer la sécurité, donner aux clients un meilleur contrôle de leurs données et créer de nouvelles formes de marketing pour aider les détaillants à répondre aux besoins des consommateurs avec une précision accrue et à capter la valeur autrement omise.

Avec l’aide d’un système de recommandation reposant sur l’intelligence artificielle, les détaillants seraient en mesure d’identifier les besoins des clients et de leur proposer des offres hautement personnalisées. Les dépenses publicitaires ainsi optimisées, les commerçants pourront récompenser ceux qui ont choisi d’ouvrir leurs données avec des jetons pouvant être dépensés en magasin.

Avec un système de partage de données blockchain en place, les clients pouvaient également informer les détaillants de manière proactive de leurs besoins et de leurs préférences, en leur envoyant des listes de magasinage sous forme de contrats intelligents. Associée aux possibilités potentielles de l’Internet des objets d’externaliser l’exécution et la livraison de telles commandes aux machines, la blockchain pourrait devenir une infrastructure fondamentale pour la nouvelle ère des achats entièrement automatisés.

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